¿Qué son los años luz y por qué son tan fascinantes?

¿Qué son los años luz y por qué son tan fascinantes?
¿Qué son los años luz y por qué son tan fascinantes?
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Cada rayo de sol que golpea su cuerpo tomó ocho minutos y veinte segundos venido de la estrella resplandeciente a ti.

El universo es enorme y por eso las distancias, que en la Tierra se miden en metros, kilómetros, hectáreas, no son suficientes para medir, por ejemplo, la distancia entre la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda. Entre uno y otro hay 2,5 millones de años luz.

Por lo tanto, no es una medida de tiempo, sino una Medida de distancia. “En astronomía, las distancias no se miden en kilómetros. Sería como contar el presupuesto de un país como Estados Unidos en centavos. No tiene mucho sentido”, ilustra Pablo Cuartas, astrónomo doctorado en física.

Específicamente, la medición se basa en la luz y la distancia recorrida en un año completo. Entonces, si la luz viaja a 300 000 kilómetros por segundo, ¿qué distancia recorre en un año? Un año luz equivale a 9,46 billones de kilómetros. “Esa es una distancia muy grande y, sin embargo, la estrella más cercana a nosotros, después del sol, está a 4,2 años luz de distancia”.

El Sol y la Luna, aunque distantes, están relativamente cerca —Entre la Tierra y la Luna hay una distancia de 384.400 km; entre la Tierra y el Sol 150.000.000 km – si los comparas con la distancia entre estrellas y galaxias.

El Telescopio James Webb, sin embargo, representó la estrella más lejana conocida hasta ahora, situado a casi 13.000 millones de años luz de distancia. Una distancia monumental y un hecho contra el que se ha dicho que lo que se observa es el pasado. Pero no es así en la realidad.

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¿Lo que vemos es el pasado?

La luz de cualquier objeto, en la Tierra o en el espacio exterior, recorre un camino que tarda algún tiempo en llegar a la retina. Así, aunque se suele decir que “el pasado se ve”, dice Cuartas, “lo que vemos es solo una luz que tardó unos miles de millones en llegar”.

El profesional lo señala con insistencia porque, por ejemplo, no es posible que -hipotéticamente- un humano situado en una estrella lejana mirando hacia la tierra pueda ver la dinosaurios de hace 225 o 65 millones de años. “Si hubiera astrónomos en Andrómeda mirando nuestra galaxia y pudieran ver el Sol, esencialmente verían la luz del Sol que tardó 2,5 millones de años en llegar, pero no verían nuestro pasado como tal”, agregó. concluye.

Por su parte, para la doctora en astrofísica Lauren Melissa Flor Torres, profesora de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Antioquia, aunque no se observa en términos históricos el pasado, el pasado de un objeto como tal.

Asimismo, recuerda que en astronomía hay incluso una medida más sorprendente: parsecs, equivalente a unos 3,26 años luz.


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