Persisten las preocupaciones sobre la economía de EE.UU.

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La demanda está perdiendo fuerza, la producción industrial también se está debilitando, los anuncios de despidos masivos están a la orden del día: las señales negativas se multiplican para la economía americana a principios de 2023.

Hasta ahora, a pesar de una inflación récord en 40 años y un fuerte aumento de las tasas por parte de la Reserva Federal (FED, banco central) para tratar de contener el aumento de los precios, la economía más grande del mundo parecía estar recibiendo un golpe gracias al gasto en consumo estadounidense y un mercado de trabajo muy dinámico.

En diciembre, la tasa de desempleo se mantuvo en 3,5%, un nivel históricamente bajo, con datos de creación de empleo que superaron las expectativas. De manera similar, las ventas minoristas aumentaron hasta octubre. Pero desde noviembre la tendencia se ha invertido y el sector tecnológico en particular se ha resentido y se han multiplicado los despidos masivos.

Este miércoles supimos que el gigante informático Microsoft despediría a 10.000 empleados a finales de marzo, o alrededor del 5% de su plantilla, entre otras medidas de reducción de costes. Según explica el grupo en un documento bursátil, está tomando esta decisión “en respuesta a las condiciones macroeconómicas y las cambiantes prioridades de los clientes”.

Microsoft anunció miles de despidos esta semana. – Foto: Foto AP/Rick Rycroft, Archivo

En una carta a los empleados hecha pública, el número uno de Microsoft, Satya Nadella, explica que si bien “los clientes han aumentado su gasto en TI durante la pandemia”, ahora están tratando de optimizar y “hacer más con menos”. Las empresas de todo el mundo están siendo “cautelosas” en sus gastos en medio de los riesgos de recesión, mientras que la inteligencia artificial está revolucionando el sector, agregó.

Otros grupos tecnológicos han anunciado despidos en los últimos meses, como el gigante del comercio electrónico Amazon y el software Salesforce, que informó a principios de enero despidió a 18.000 y 8.000 personas respectivamente. Meta, la empresa matriz de Facebook e Instagram, anunció en noviembre el despido de 11.000 personas.

A pesar de la temporada navideña y las famosas promociones del Black Friday, las ventas minoristas se han desplomado. Le montant total des dépenses des Américains, selon le dernier rapport publié mercredi, s’est élevé à 677,1 milliards de dollars en décembre, soit 1,1% de moins qu’en novembre, dont les données ont d’ailleurs été revues a la baja.

La caída en el volumen de gasto se explica en parte por los precios más bajos, particularmente de los combustibles, pero también muestra que los márgenes de los consumidores se están reduciendo.

Meta también anunció miles de despidos en su sede. – Foto: NurPhoto a través de Getty Images

¿Recesión a la vista?

Estos datos “ponen al consumo en una mala perspectiva a principios de 2023”, dijo Kieran Clancy, economista de Pantheon Macroeconomics, en una nota. “Los consumidores están comenzando a recortar gastos no esenciales debido a un contexto económico incierto”, agregó.

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Además, el aumento de la tasa de interés de la Reserva Federal encarece el crédito y, si bien alivia la presión sobre los precios, también limita la capacidad de gastar e invertir.

El aumento de los costos crediticios y un mercado laboral que muestra signos de debilitamiento “serán problemas adicionales para los consumidores. Sin embargo, una moderación gradual de la inflación debería beneficiar a las familias”, resumió en una nota la economista jefe para Estados Unidos del HFE, Rubeela Farooqi.

Las presiones internacionales continúan afectando la economía estadounidense. – Foto: imágenes falsas

Eso es precisamente lo que ha preferido adelantar el presidente Joe Biden, para quien los nuevos datos suponen un “avance real en la lucha contra la inflación”.

La inflación se ha calmado durante varios meses. En diciembre, la medida de 12 meses marcó un alza de 6,5% en los precios, según el Índice de Precios al Consumidor (IPC) divulgado la semana pasada. La producción industrial también volvió a caer: cayó un 0,7 % entre noviembre y diciembre, más del 0,1 % que esperaban los analistas, según el consenso recopilado por Briefing.com

“Algunos sectores de la economía se ven más afectados que otros y la industria parece encaminarse hacia una recesión leve, que se espera comience en el segundo trimestre de este año”anticipó Ryan Sweet, economista jefe de Oxford Economics.

*Con información de AFP.

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Persisten las preocupaciones sobre economía EE .UU

 
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