¿Por qué es esto un progreso imperfecto? – .

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El impuesto a las bebidas azucaradas por fin será una realidad en nuestro país. Tras la aprobación y conciliación de la reforma tributaria, Colombia se suma a la lista de más de 70 países que cuentan con esta medida de salud pública. Esta es una proeza de la sociedad civil y la academia, que desde hace seis años lucha por un impuesto saludable a pesar de las presiones de la industria.

Sin embargo, es un paso adelante que está lejos de ser ideal, ya que el impuesto aprobado en el Congreso no cumple con los estándares recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y confirmados por la evidencia internacional. Te explicamos aquí cómo será este impuesto, sus debilidades y sus posibles impactos.

¿Cómo estuvo el impuesto?

El Congreso de la República aprobó un impuesto que comenzará a recaudarse en noviembre de 2023 y se incrementará en los siguientes dos años. Su tasa depende del peso de azúcar en cada bebida. Así, las bebidas que contienen menos de 6 gramos de azúcar por cada 100 mililitros tributan a cero; los de entre 6 y 10 gramos tendrán un incremento de $18 en 2023 y $28 en 2024; y las bebidas de más de 10 gramos estarán sujetas a un impuesto de $35 en 2023 y $55 en 2024.

En 2025 se comenzará a cobrar bebidas a partir de 5 gramos de azúcar por 100 ml: $38 para bebidas entre 5 gramos y 9 gramos, y la tarifa más alta de $65 será para las de más de 9 gramos.

Contenido en 100ml

2023 (impuesto por 100ml) 2024 (tasa por 100 ml)

Menos de 6 gramos de azúcares añadidos

$0 $0

Entre 6 y 10 gramos de azúcares añadidos

$18

$28

Mayor o igual a 10 g de azúcares añadidos

$35

$55

Si bien este es un anticipo, no es el impuesto ideal, por varias razones. Primero, porque al imponer un impuesto de $0 a las bebidas que pesan menos de 6 gramos, excluye muchas bebidas azucaradas. Incluso la propuesta inicial proponía aplicar el impuesto a partir de los 4 gramos, pero la presión y cabildeo de la industria de bebidas ultraprocesadas surtió efecto.

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Además, las tarifas son bajas. La OMS recomienda implementar un impuesto del 20% a todas las bebidas azucaradas, lo que en Colombia solo ocurrirá con las bebidas que contengan más azúcar y a partir de 2025. Estimaciones realizadas para Colombia incluso respaldan que el impuesto del 24% tendría el potencial de reducir la obesidad en los hogares de menores ingresos en un 5-10%.

Finalmente, la medida aprobada excluye las bebidas que, aunque no contienen azúcar, contienen edulcorantes artificiales (que se encuentran en las bebidas light), cuyo consumo repetido también podría tener efectos negativos para la salud.

¿Qué impactos podría tener una tasa impositiva baja?

Si la tasa del impuesto se mantiene como está, es posible que el consumo de bebidas azucaradas no se reduzca a los niveles esperados y que el impuesto no logre su objetivo. Así sucedió en Brasil, donde el porcentaje inicialmente aprobado (27%) disminuyó año tras año por la presión de la industria y finalmente el aumento de precios fue casi imperceptible. Como resultado, este país no ha experimentado una reducción significativa en el consumo. Hoy, uno de cada cinco adultos capitalinos bebe gaseosas o jugos artificiales todos los días.

¿Cuáles son los impactos esperados en los puestos de trabajo?

Uno de los argumentos que más ha defendido la industria contra el impuesto sanitario es que acabaría con puestos de trabajo en el sector y las tiendas de conveniencia. No tiene soporte. Por un lado, no hay evidencia de que el impuesto a las bebidas azucaradas haya afectado el empleo en otros países. El motivo es que los consumidores están reduciendo la compra de estas bebidas y sustituyéndolas por otros productos más económicos, como agua o bebidas light.

Por otro lado, en nuestra investigación Sin impacto probado: análisis de un impuesto a las bebidas azucaradas en el mercado laboral colombiano, encontramos que esta industria se adaptaría fácilmente al nuevo mercado. Esto se debe a que es un sector intensivo en maquinaria y bastante escaso en mano de obra que, en los últimos 12 años, no ha contratado nuevos trabajadores de fábrica a pesar del crecimiento de sus ventas. La mayor parte de su personal está en los sectores de administración y ventas, que no se verían afectados por el impuesto ya que su trabajo es necesario para promocionar nuevos productos.

En contraste, los empleados de fábrica, como obreros u operadores, son una minoría en esta industria. El sector agropecuario tampoco se vería afectado significativamente, ya que estas bebidas requieren muy pocos insumos en comparación con lo que producen, por ser la industria de mayor valor agregado del país.

¿Cuáles son los impactos esperados sobre la inflación?

No hay duda de que el aumento de los precios, especialmente de los alimentos, preocupa a muchos hogares. Este incremento se dio principalmente en insumos como la gasolina para el transporte o los fertilizantes para la agricultura, y en general, todo lo que se importa. Este es un fenómeno global provocado por los efectos de la pandemia, sumado al actual conflicto geopolítico.

Sin embargo, el consumo de los hogares no es estático, sino que cambia según factores como el precio. Así, ante una subida de precios, es probable que las familias opten por cambiar sus hábitos de consumo hacia productos más económicos. En el caso de los productos nocivos, como las gaseosas, lo que sucede es que al tener un costo relativamente bajo, las familias optaron por incluirlo en su canasta de consumo y poco a poco representaron un gasto cada vez más importante en las compras, sobre todo por parte de los de bajos ingresos. hogares .

Este es precisamente el objetivo del impuesto a las bebidas azucaradas: fomentar hábitos más saludables en los hogares y reducir el consumo de productos que no pueden ser considerados alimentos. Al mismo tiempo, busca incentivar a las familias a priorizar los alimentos reales, que podrían ayudar a mejorar las condiciones de los campesinos que los producen. El efecto final será una canasta familiar más saludable y no más costosa, ya que los hogares (especialmente los más pobres) terminarán sustituyendo estas bebidas por agua y alimentos más saludables.

Se espera que este cambio en los hábitos de consumo tenga un mayor impacto en los hogares más pobres, ya que son ellos los que más probablemente sustituirán un producto cuando es muy costoso por otro menos costoso. Esto se ha demostrado en Colombia y en muchos países donde las compras de agua embotellada, productos lácteos, entre otros, se han incrementado cuando ha aumentado el precio de las gaseosas.

Desde De Justicia Celebramos la aprobación del impuesto a las bebidas azucaradas como primer paso para garantizar el derecho a la alimentación. Seguiremos trabajando para fortalecer medidas como la tasa sanitaria, las etiquetas de advertencia y la promoción de entornos escolares saludables.

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