La falsa banda de salsa que da vida a un viejo sello discográfico de Nueva York

La falsa banda de salsa que da vida a un viejo sello discográfico de Nueva York
La falsa banda de salsa que da vida a un viejo sello discográfico de Nueva York
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Un nuevo álbum llega a la pista de baile de salsa este fin de semana, uno que fusiona ritmos pasados ​​​​de los 70 con las distopías tecnológicas del futuro. Será editado por el sello Ansonia Records, compañía nacida en 1949 entre inmigrantes latinos en Nueva York, y que en los años siguientes produjo varios discos de merengue, jíbara, bomba, guaracha, mambo, boogaloo—pero no había vuelto a producir un disco, único disco desde 1990. El viernes, después de más de 30 años, Ansonia Records volverá a la pista de baile con un disco de salsa.

“Hermano del futuro, vengo buscando la iluminación”, dice el estribillo de una de las canciones del nuevo disco, titulado Metamorfosis, del ex grupo salsero Renacimiento. Pero hay un truco: el Renacimiento no existe, nunca ha existido. “Es una banda falsa y esta es una tapa falsa”, dice el músico Eblis Álvarez, fundador de la banda colombiana Meridian Brothers, quien previamente había experimentado con varios géneros desde la cumbia hasta el vallenato. Un grupo que es “canibalismo tropical”, dice Álvarez. Este año Meridian Brothers decidió lanzar un grupo de salseros salidos de la ficción, Renacimiento.

Integrantes de Meridian Brothers posan para un retrato, en Bogotá (Colombia).Perla Hernández Galicia (Cortesía)

“El grupo Renacimiento es el nombre típico que los músicos le ponían a una banda de salsa en los años 70”, cuenta Álvarez a EL PAÍS. “Por ejemplo, en Nueva Trova hablábamos de una renovación política, pero a la vez combinaban eso con lo espiritual: cuando escuchamos bandas como La Columna de Fuego [de Bogotá] o los Jaivas [de Chile]había un patrón común: todos esperaban un renacimiento del alma y de la sociedad”.

Si bien el grupo Renacimiento estuvo integrado por cinco artistas en escena -María Valencia, Alejandro Forero, César Quevedo y Mauricio Ramírez, además de Álvarez- para grabar el disco, fue el fundador quien tocó todos los instrumentos y también hizo la voz de el salsero que acompaña las canciones del disco. “Mi modelo a seguir, desde hace muchos años, es una banda que escucho desde hace mucho tiempo, Los Hermanos Lebrón, y esa es la voz que imito en este disco”, explica Álvarez. Su voz más aguda es transformada por una computadora para que suene mucho más grave cuando canta, mucho más como Los Lebrón.

El álbum tiene nueve canciones, algunas más parecidas a la salsa antigua más lenta, otras a la contemporánea más rápida. Y si uno parece un breve homenaje al Pedro Navajas de Rubén Blades, varios parecen inspirados en una película de Blade Runner. Entre el piano, los timbales y las percusiones, estos son versos con las inquietudes del siglo XXI: los amores que “se comunican por algoritmo”, o las amenazas de bombas atómicas que “nos llevan al cementerio”. Metamorfosisel sencillo, que ya es público, comienza con un hombre que amanece transformado en robot y añora los días en que “había una onda en los antros / No como ahora, llenos de cámaras, llenos de drones”.

“Quería que sonara a salsa de los 70, tenía que seguir todos los montunos, las formas, las voces, la forma de cantar, y todo es una copia”, dice Álvarez sobre las canciones del nuevo disco. “No hay originalidad, o la originalidad de esto es poder replicar lo mejor posible la música, pero en cuanto a material musical no hay nada original porque está hecho con el colectivo inconsciente de Latinoamérica, Colombia, latinos. Se trata de una extrapolación desde los años setenta hasta la actualidad, y que habla del transhumanismo, como tema de máxima preocupación que todo, absolutamente todo, está ahora implicado en la pinche teléfono móvil”.

Pero el otro aspecto retro de este ‘Renacimiento’ es que este disco es el primero en más de 30 años que lanza Ansonia Records, un sello discográfico fundado en 1949 pero olvidado a pesar de que fue uno de los primeros sellos que fundó un migrante latino En los Estados Unidos. El puertorriqueño Rafael Pérez, su fundador, llevó a varios estudios a músicos dominicanos, puertorriqueños y cubanos del Latin Harlem o del South Bronx, que no habían encontrado refugio entre las discográficas estadounidenses. Produjo sus discos antes de que existiera la poderosa Fania que hizo famosa la salsa neoyorquina.

“Ansonia Records es una perla”, dice Liza Richardson, una DJ estadounidense que trabajó durante treinta años en una estación de radio en California, y que también fue supervisora ​​musical en series como narciso o la pelicula y tu madre tambien. A principios de la década de 1990, Richardson encontró un disco de Ansonia en los archivos de la estación y, fascinado por la producción del sello, se acercó a la herencia de Pérez (quien murió en 1969). Logró comprar el sello para reactivarlo en 2020. Ella y un pequeño equipo han comenzado a digitalizar más de 5.000 canciones producidas por Ansonia, y una octava parte de ellas ya están en plataformas de streaming como Spotify.

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“Hay mucha salsa, [la música del puertoriqueño Rafael] Cortijo, o un disco de Gilberto Sextet, que es un disco que volverá a salir en otoño, que es un disco único. Si su antigua versión en vinilo se encuentra hoy, podría costar alrededor de $300”, dice Richardson. Cortijo sería luego el fundador del famoso grupo El Gran Combo de Puerto Rico, pero Ansonia también lanzó dos discos con Arsenio Rodríguez, pionero de la salsa cubana; o con Mon Rivera, puertorriqueña que luego tocó con Willie Colón en La Fania.

El grupo musical Meridian Brothers durante una sesión en vivo, grabada en el espacio cultural Matik Matik, en Bogotá (Colombia).Perla Hernández Galicia (Cortesía)

Souraya Al-Alaoui, gerente de Ansonia Records, dice que la mayoría de los artistas elegidos por el sello “se enfocaban en la diáspora latinoamericana, era su base, les gustaban los sonidos tradicionales de islas como Cuba o Puerto Rico, y por eso se no estaban tratando de ‘occidentalizar’”. Ansonia tiene una de las mayores colecciones de música jíbara, el son de las montañas puertorriqueñas, donde por ejemplo nació Ramito (Florencio Morales Ramos), un artista que aprendió música escuchando cantar a su madre mientras cultivaba tabaco.

“Johnny Pacheco, fundador de La Fania, lanzó Ansonia Records, y Ansonia fue una inspiración para lo que más tarde se convertiría en La Fania”, dice Al-Alaoui. “Además, Ansonia fue pionera como sello propiedad de latinos, un sello independiente con un mensaje fundacional de ‘esto es de nosotros y para nosotros’. Por eso fue una inspiración para lo que siguió”.

Con los años, La Fania creció y la semilla de Ansonia Records desapareció. El sello nunca logró promocionar a sus músicos en los conciertos de la misma manera que La Fania, y cuando llegó el mundo digital, no crearon un sitio web ni intentaron subir su música a plataformas en línea. . difusión. Se convirtió en un sello que solo era conocido por un pequeño grupo de amantes de la música, como Liza Richardson o Eblis Álvarez. “Es uno de los sellos más legendarios de la música latina”, dice este músico bogotano, quien durante años guardó un disco Ansonia del dominicano Ángel Viloria, conocido como el merengue de mayor éxito en el Nueva York de los años 50.

“Ansonia Records, para mí, siempre ha sido como un arma secreta”, dice Richardson, quien también ha guardado los registros que encontró en el sello durante más de 30 años. “Ahora esperamos lanzar un disco nuevo cada año y nos encanta empezar con Meridian Brothers. Es un álbum que mira al pasado, pero intenta ir al futuro, y eso es exactamente lo que estamos tratando de hacer: mirar al pasado para que, en algún momento, podamos crecer de nuevo, florecer. .

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