El desafío de los Juegos de Tokio ante la pandemia del covid-19

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Madrid, 4 de agosto EFE distribuye una columna de opinión escrita por Brian McCloskey, director del Panel Independiente del Comité Olímpico Internacional (COI), que trabajó con las autoridades japonesas para diseñar conjuntamente las medidas de prevención del COVID-19 para los aplazados Juegos de Tokio 2020 .

“La pandemia no había disminuido, las vacunas aún no estaban disponibles en todo el mundo y se esperaba que llegaran a Japón 11.300 atletas y decenas de miles de participantes.

“Los Juegos Olímpicos podrían causar una mutación excesiva del virus”, “Los expertos dicen que los Juegos Olímpicos no están preparados para el COVID-19”, “¿Podría surgir una nueva variante en Tokio 2020? titulares de la prensa internacional antes de los Juegos. Como presidente del grupo de expertos independientes, mi responsabilidad era asesorar al COI ya los organizadores para organizar un evento seguro. Cuando vi estos titulares, no pude evitar sentirme atormentado por dudas, preocupaciones y suposiciones.

Efectivamente, no hubo pocos momentos en los que dudé, pero también es cierto que estas dudas se disiparon rápidamente, porque confiábamos en nuestra planificación. Además, Japón fue un gran socio en este esfuerzo, ya que el país había logrado controlar el número de casos de COVID-19, por debajo del resto del mundo, sin recurrir al confinamiento.

Hoy podemos decir que, en retrospectiva, la realización de Tokio 2020 tuvo que demostrar que la opinión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) era correcta. Hemos confirmado que es posible contener una pandemia a través de una serie de medidas básicas de salud pública combinadas con un programa de detección.

Tras el primer aniversario de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y tres veranos dedicados a la COVID-19, está claro que estos Juegos Olímpicos han servido para preparar el terreno. Los grandes eventos como los Juegos de la Commonwealth, que comenzaron recientemente en Birmingham, ya no son una preocupación y vuelven a la programación habitual.

Con solo 33 positivos entre los 11.300 atletas y 464 entre las decenas de miles de personas acreditadas, los Juegos Olímpicos demostraron ser seguros tanto para los participantes como para los japoneses. Los resultados también nos dijeron que, a pesar de las críticas recibidas antes del evento, Tokio 2020 no fue una fuente de resurgimiento y, ciertamente, no fue un evento superpropagador. Y fue así por una razón: todos hicieron su trabajo diligentemente. Confirmamos todo esto seis meses después en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022; los resultados fueron similares, a pesar de la existencia de la variante omicron más infecciosa.

Obviamente, podría relacionarse con las preocupaciones previas a los Juegos de Tokio; lo que fue difícil de entender fueron los comentarios alarmistas de algunos expertos y su desconocimiento de nuestro arduo trabajo de preparación, al que dedicamos cientos de horas. Sabíamos que estos Juegos tenían que ser seguros, que era una situación en la que nada podía dejarse al azar, todo tenía que funcionar a la primera.

Reunimos a un grupo de expertos de diferentes campos: salud pública, turismo, parques temáticos, gestión de multitudes, economía y ciencias del comportamiento. Planificamos estos Juegos de acuerdo a diferentes escenarios y nos anticipamos a los posibles problemas que puedan surgir en cada área. También escuchamos a los críticos y consideramos sus opiniones.

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Desde el inicio de la pandemia, la OMS había subrayado que la única salida era la aplicación de medidas sociales y de salud pública -distanciamiento físico, uso de mascarillas y lavado de manos- en combinación con un programa integral de pruebas y contactos.

Las recomendaciones de los expertos se tradujeron en una guía que explicaba las medidas paso a paso (se llamó Playbook, “playbook” en inglés). Gracias a ella, todos sabían qué esperar, cómo se protegían y qué tenían que hacer para protegerse y, por tanto, proteger los Juegos Olímpicos.

El camino no ha sido fácil, ya que la vacunación realmente comenzó en enero de 2021 y la variante delta, más contagiosa, comenzaba a extenderse.

En ese momento, cuando estaba explicando nuestros planes para organizar los Juegos, nunca hubo un momento en que alguien no terminara preguntando: “¿Por qué organizarlo en tales circunstancias?

En primer lugar, estaba convencido de que había que hacerlo por los atletas. Algunos de ellos llevaban siete, ocho años preparándose para brillar en este escenario de altos vuelos. La mayoría tuvo que alargar un año más este esfuerzo y mantener la motivación y la forma física durante el confinamiento.

También teníamos que enviar un mensaje de esperanza. La misión de los Juegos Olímpicos es reunir a los atletas de los 205 Comités Olímpicos Nacionales y el Equipo Olímpico de Refugiados del COI bajo un mismo techo en la Villa Olímpica, organizándolos así en un contexto definido por los riesgos e incertidumbres de la mayor salud de nuestra generación. crisis iba a ser una tarea de enormes proporciones. Por otro lado, esta misión y su alcance universal fue precisamente lo que pudo demostrar que si trabajábamos juntos, como una aldea global, las personas entenderían que la pandemia no era una situación para el resto de sus vidas.

Un año después, miro hacia atrás en esa tarea abrumadora y nuevamente siento la motivación que nos dio el nuevo lema olímpico, presentado en Tokio 2020: “Más rápido, más alto, más fuerte – Juntos”. EFE

sd/jad

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