El frágil epílogo de Freddie Mercury

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En noviembre de 1991, el deterioro físico de Freddie Mercury, leyenda del rock anglosajón y frontman de Queen, era evidente. Hace unos años, los tabloides especularon que la voz de una de las bandas más grandes de Inglaterra padecía SIDA, una enfermedad crónica que en ese momento no solo carecía de tratamiento efectivo, sino que también conllevaba un importante estigma social.

Aunque Mercury había estado al tanto del diagnóstico durante algunos años, comenzando en 1987, para ser exactos, negó públicamente su condición y prácticamente no pudo confirmarlo hasta el final. Mantener aspectos de su vida privada fuera de la vista del público era crucial para él. Pero el 23 de noviembre de 1991 decidió compartir la noticia con todos sus fans.

“Después de la gran especulación mediática de las últimas dos semanas, deseo confirmar que tengo SIDA. Sentí que era justo mantener esta información privada hasta el día de hoy para proteger la privacidad de quienes me rodean. Sin embargo, ahora es el momento de que mis amigos y simpatizantes sepan la verdad, y espero que todos se unan a mí y a mis médicos en la lucha contra esta terrible enfermedad. Mi privacidad siempre ha sido muy importante para mí y soy famoso por no dar casi ninguna entrevista. Esta política continuará”, dijo en un comunicado difundido por el mánager de la banda.

Al día siguiente, y con apenas 45 años, el músico falleció a causa de una bronconeumonía complicada por su enfermedad de base. Con el tiempo, su estado de salud empeora cada vez más, pero las ganas de seguir haciendo música son más fuertes. Tanto es así que el mismo músico pidió a sus compañeros que siguieran trabajando hasta el final.

El 9 de agosto de 1986, Queen se estaba preparando para concluir su gira promocional del álbum. Una especie de magia, la gira más exitosa de la banda con docenas de fechas reservadas y agotadas. El año anterior había sido la presentación histórica en Live Aid, evento que los reafirmó como músicos de estadio capaces de entregar entretenimiento en vivo de la más alta calidad.

El grupo ya había dado dos megaconciertos en menos de un mes, el 11 y 12 de julio del mismo año en el El estadio de Wembley de Londres, con capacidad para 72.000 espectadores y entradas agotadas en tiempo récord. La planificación inicial indicó que la gira la magia tenía que terminar con las tres fechas previstas en España, pero el éxito se tradujo en una presentación final en Londres. Esta vez, en un lugar que hasta entonces era impensable llenar.

Así llegó Queen a Knebsworth Park para dar un concierto ante al menos 120.000 personas (aunque se calcula que hubo varios miles más) y que, contra todo pronóstico, se convertiría en el último recital del grupo junto a Freddie Mercury. El día fue bautizado como Una noche de magia veraniega.

Las puertas se abrieron a las 12:00 horas para recibir a los tres conjuntos que oficiaron en la primera parte: A Belouis Some, Status Quo y Big Country. Los primeros fueron abucheados. Y aunque los otros dos corrieron con más suerte, lo cierto es que el público estaba ansioso por presenciar el plato fuerte de la jornada.

Los atascos en los accesos se prolongaron durante horas y colapsó la locomoción de las calles aledañas al parque. Así lo demuestran las grabaciones del backstage del recital, donde tomas aéreas revelan el caos del perímetro. Tanto que la banda llegaría al recinto en un helicóptero con una fachada que insinuaría el arte de la gira, sobrevolando al público y provocando la euforia de los fans.

Estas mismas imágenes muestran a Mercury calentando antes del espectáculo, preparando su voz, estirándose y haciendo flexiones. Luego, la marcha triunfal del grupo hacia el escenario, con el músico ataviado con su típico pantalón blanco y chaqueta amarilla, con una musculosa camiseta del mismo color debajo.

A las 20.50 horas comienza el espectáculo con Una vista, La misma canción que inicia el álbum. El show duró casi dos horas, marcado por una ejecución impecable y un repertorio repleto de hits.que incluía temas como Bohemian Rhapsody, Hammer to Fall, Crazy Little Things Call Love, Radio Ga Ga, We Will Rock You, Friends Will Be Friends y We are the Champions.

En el lado público, las cosas eran un poco diferentes. Lo que en un principio parecía un movimiento de emoción por parte de los aficionados escondía un hecho fatal: entre la multitud, un joven había sido apuñalado tras una discusión. La policía tuvo que retirar el cuerpo e inspeccionar a los participantes a la salida del espectáculo, en busca del arma homicida.

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Al final del espectáculo y con Dios salve a la reina sonando de fondo, Freddie Mercury dirigió unas últimas palabras a los fans: “Muchas gracias a todos. Buenas noches y dulces sueños. Nosotros los amamos”. Los músicos bajaron del escenario a aplaudir sin imaginar que sería su último concierto juntos, con Freddie. No era algo que estuviera en sus planes. Menos aún una retirada programada de los shows en vivo. Pronto, problemas de salud impidieron que Mercurio continuara con este ritmo de vida.

Aviso del espectáculo que ha sido publicado en diarios y revistas especializadas
Aviso del espectáculo que ha sido publicado en diarios y revistas especializadas

Estrictamente hablando, la primera aventura de Freddie Mercury sin Queen se remonta a finales de 1984, dos años antes del memorable concierto de Knebsworth Park. Así, el músico estaba un poco cansado de las diferencias creativas que aparecían en las sesiones de composición del grupo cada vez que trabajaban en nuevos discos. Esto, junto con la persuasión de su manager personal, Paul Prenter, finalmente lo convenció de investigar un proyecto en solitario.

Así que Mercury viajó a Munich, Alemania para grabar su primer álbum en solitario, titulado señor mal. El LP se trabajó en los estudios Musicland en Munich y fue producido por Reinhold Mack. Entre 1984 y 1985, el músico grabó once canciones compuestas por él, con la colaboración de músicos como Fred Mandel, Paul Vincent, Stephan Wissnet y Curt Cress.

Portada de Mr Bad Guy, de Freddie Mercury
Portada de Mr Bad Guy, de Freddie Mercury

En ese momento, el artista no tenía intención de separarse del grupo. Pero mostró su deseo de probar nuevos caminos artísticos. “Realmente me gusta Queen, pero no quiero terminar siendo parte de un cuarteto. Tengo 37 años y quiero hacer algo diferente o seré demasiado viejo y estaré en una silla de ruedas”, dijo Mercury. “Hay un fervor interno y todos se preguntan y esperan ver si mi álbum funciona mejor que el último álbum de Queen o algo así. Pero a veces es bueno alejarse de una banda que ha estado junta por tanto tiempo, alejarse un poco para hacer otra cosa”.

Freddie Mercury y Montserrat Caballé
Freddie Mercury y Montserrat Caballé

Aunque esperaba críticas a su favor, la acogida del disco no fue del todo positiva. Al respecto, Jim Beach, abogado del grupo, señaló en el documental dias de nuestras vidas de la BBC que “fue un desastre en términos de ventas, aunque lo hizo mucho mejor que el álbum espacio calido de Reina La fuerza de Queen provenía de sus argumentos, del hecho de que tuviste que luchar por tu lugar. Grandes canciones han salido de esta manera. Pero con Freddie trabajando solo en Munich, con una orquesta y Mack produciendo… no había nadie que realmente lo confrontara.

Desde entonces, el músico ha lanzado varios sencillos, algunos con más éxito que otros. El amor mata (1984), En mi defensa (1986), Tiempo (1986) y una versión de la canción El gran simulador (1987) formaron parte de él, siempre en paralelo al trabajo con Queen. En 1988, Mercury se embarcó en otra aventura. Ahora de la mano de la soprano española Montserrat Caballé.

Los dos se conocieron a pedido de Freddie, un admirador declarado de la voz de Caballé. El álbum se tituló Barcelona, en honor a las raíces de la cantante de ópera. El sencillo promocional fue el tema homónimo, el cual tuvo bastante éxito para su estreno. Además, fue la canción elegida para los Juegos Olímpicos de esta ciudad que se celebraron en 1992, un año después de la muerte de Mercury.

El 18 de febrero de 1990 es su última aparición pública, como parte de los Brit Awards. Ese año, Queen recibió un premio a la Contribución Sobresaliente a la Música Británica. Esta fue la décima edición de los premios, presentada por primera vez en el Dominion Theatre de Londres.

“Estos son cuatro hombres, todos graduados universitarios, que este año celebran sus 20 años de colaboración. En verdad, nunca han sido plenamente reconocidos por los extraordinarios logros de sus impresionantes carreras. Pero esta noche vamos a arreglar eso…”, declaró Terry Ellis, presidente de la Industria Fonográfica Británica (BPI) antes de invitar a los músicos al escenario.

Mercury entró primero, seguido de Roger Taylor, John Deacon y Brian May. El cantante recibió la estatuilla, pero mantuvo en todo momento un perfil bajo. Su apariencia débil ya era evidente. May fue la encargada de pronunciar unas palabras en nombre de la banda, donde agradeció “a toda la industria, y quizás más importante, a los que están fuera de la industria, que nos han apoyado todos estos años”.

Cuando llegó el momento de irse, Freddie también fue el primero en abandonar el escenario. Pero antes, se acercó al micrófono para decir un breve “gracias, buenas noches”.

frágil epílogo Freddie Mercury

 
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